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Ministerio de Cultura y Juventud

Fecha de última actualización: 03/10/2010

 

 

 

 

 

 

 

Esto fue lo que sucedió

 

 

 

 

 

Así llegaron los filibusteros

 

 

Ingreso de William Walker a Nicaragua

 

 

(Capítulo 1)

 

 

 

 

 

 

 

 

Desde la independencia, Nicaragua se vio envuelta en un periodo de guerras civiles que debilitaron la formación de una En la ciudad de León, dominaban los liberales o demócratas: un grupo de terratenientes ilustrados, agricultores y comerciantes, apoyados por grupos indígenas y sectores empobrecidos. En la ciudad de Granada, el dominio lo tenían los conservadores o legitimistas: comerciantes granadinos y hacendados señoriales, respaldados por el clero mayor y la aristocracia colonial.

 

 

 

 

 

Para afirmar el dominio del aparato estatal, cada una de las dos ciudades reclamaba el derecho a ser la capital.

 

 

 

 

 

El triunfo del conservador don Frutos Chamorro, en las elecciones de 1852, enardeció a los leoneses, que argumentaban una elección irregular por parte de los granadinos.

 

 

 

 

 

Según la constitución vigente desde 1838, Chamorro debía ocupar el poder por un período de dos años; pero él decidió ampliar esos poderes constitucionales. Con este fin convocó a elecciones de diputados para una Asamblea Constituyente, la cual promulgó en 1854 una nueva Constitución..

 

 

Para las nuevas elecciones las expectativas se desarrollaron alrededor del liberal Francisco Castellón y del conservador Frutos Chamorro. Ambos contendientes se autoproclamaron vencedores. Don Frutos Chamorro asumió el control del gobierno y exilió a los opositores liberales. Éstos últimos ayudados por el gobierno liberal de Honduras, ingresaron a Nicaragua a inicios de mayo de 1854. Frutos Chamorro declaró que sus fuerzas ejecutarían a todos los rebeldes armados que cayeron en sus manos. Por su parte, el líder liberal general Máximo Jérez, proclamó que todos los partidarios del gobierno eran traidores a la nación.

 

 

 

 

 

 

Este nuevo conflicto militar entre las dos oligarquías nicaragüenses

 

 

 

 

 

 

En California, este contrato fue recibido por William Walker. Debido a que la redacción inicial del contrato entraba en contradicción con las leyes de neutralidad de los Estados Unidos, Walker logró que se modificara el documento, bajo la figura de una "contrata para colonizar, en virtud de la cual debían introducirse trescientos americanos en Nicaragua, garantizándoles a perpetuidad el derecho de portar armas". Es así como el filibusterismo encontró un motivo y una forma legal para ingresar a tierras centroamericanas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El 16 de junio de 1855, a bordo del bergantín "Vesta", Walker al mando de 57 expedicionarios arriba al puerto de El Realejo, en Nicaragua. Cuatro días después

 

 

 

 

 

 

Desde su llegada Walker se propuso como objetivo estratégico el apoderarse de la ciudad de Rivas y ocupar el camino del Tránsito entre San Juan del Sur y La Vir­gen. La posesión de esa ciudad y del camino era una cuestión indispensable ya que le permitiría recibir refuerzos de los Estados Unidos.

 

 

 

 

 

 

Walker organizó la Falange y reforzada con 110 soldados leoneses al mando de Félix Ramírez, el 23 de junio zarpó en el Vesta de El Realejo para Rivas. En la noche del 27 de junio desembar­caron en la bahía El Gigante. La columna inició su marcha hacia Rivas con la Falange al frente con la idea de tomar Rivas por sorpresa el 28 en la noche.

 

 

 

 

 

 

Pero los legitimistas fueron avisados del movimiento por realizarse sobre Rivas. Se designó al coronel Manuel del Bosque para que con 60 hombres zarpara en una goleta de Granada a San Jorge. Este contingente llegó a Rivas a mediodía del 27 de junio. Se construyeron barricadas y se dispuso a la ciudad para la defensa con un total de 140 comba­tien­tes.

 

 

 

 

 

 

Al atardecer del día 28 el coronel Manuel del Bosque despachó 25 exploradores en dirección a Tola, aldea situada quince kilómetros al norte de Rivas. Los filibusteros ingresaron por la noche a Tola y sorpren­dieron a los soldados. Los que logran escapar llevan a la ciudad la noticia. Avisado del avance,

 

 

 

 

 

Al mediodía del 29 los filibusteros y leoneses llegaron a los alrededores de Rivas, entrando por el camino de Granada, al noroeste. Walker ordenó a Félix Ramírez que con su tropa cubriera los otros caminos por donde los legitimistas tratarían de escapar. Esta situación la aprovechó Ramírez y casi todos sus soldados para desertar hacia San Juan del Sur y Costa Rica.

 

 

 

 

 

A sabiendas de que los legitimistas superaban en número a la Falange, Walker consideró que podría tomar la plaza principal solamente con su hombres. Sin embargo, los defensores detuvieron el avance de la Falange aún antes de que ésta llegara a la plaza.

 

 

 

 

 

Durante el combate se incorporó el teniente coronel Manuel Argüello con la tropa de San Juan del Sur. Los filibusteros tuvieron que refugiar­se en unas casas de adobes en las afueras de Rivas. Los legitimistas pasaron al contraataque y tomaron una de las casas, pero no lograron tomar la más grande, perteneciente al señor Máximo Espinosa. En ese momento se ofreció cincuenta pesos de premio al voluntario que incendiara la casa. Emmanuel Mongalo Rubio y Nery Fajardo lograron pegarle fuego al techo (Mongalo rehusó los veinticinco pesos que le concernían como premio).

 

 

 

 

 

La acción de Mongalo y Fajardo fue decisiva para expulsar a los filibusteros de Rivas. Huyendo por el camino del Tránsito, los filibusteros derrotados llegaron a San Juan del Sur el 30 de junio al anochecer sin encontrar resistencia. Walker se apoderó de la goleta costarricense San José surta en la bahía para regresar al El Realejo. Durante la travesía esta goleta se encontró con el Vesta, la Falange transbordó y retornó a El Realejo. Así terminó en forma desastrosa para los filibusteros el primer combate Rivas.

 

 

 

 

 

William Walker (1824-1860)

 

 

 

 

 

William Walker fue la principal figura de los filibusteros a mediados del siglo XIX. Nació en Nashville (Tenesse, EEUU), el ocho de mayo de 1824. Sus padres fueron James Walker, un inmigrante escocés y su madre una norteamericana, Mary Norvell, de Kentucky. Inclinado al estudio de la medicina se trasladó a Filadelfia en cuya universidad se graduó, y después viajó a Europa, tomó algunos cursos en París, y estuvo en Escocia, Alemania e Italia. La profesión de médico la ejerció por muy poco tiempo pues la abandonó muy pronto, y se trasladó a la ciudad de Nueva Orleáns en donde emprendió los estudios de derecho durante dos años. También estudió periodismo.

 

 

 

 

 

William Walker fue a radicarse a la ciudad de San Francisco; allí continuó dedicado al periodismo. Con el propósito de apoderarse de los estados noroccidentales de México, invadió Baja California en 1853 y fundó la República de Sonora, eligiéndose como su presidente. La República de Sonora tuvo poca vida. Walker y los suyos tuvieron que retroceder hacia los Estados Unidos.

 

 

 

 

 

Tenía el plan de formar con las cinco repúblicas centroamericanas un fuerte Estado federado, organizado y gobernado según principios militares. Quería proporcionar a los dueños de las tierras el privilegio de cultivarlas por medio del trabajo esclavo. En su libro La guerra de Nicaragua escribió: "La esclavitud negra tendría en Nicaragua una doble ventaja.

 

 

 

 

 

Expulsado de Nicaragua en 1857 por los pueblos centroamericanos, organizó cuatro expediciones más con el fin de someterlos. Fue fusilado en el puerto de Trujillo, Honduras en setiembre de 1860.

 

 

 

 

 

Para mayor información: Rafael Obregón Loría. "Costa Rica y la guerra contra los filibusteros". Alajuela: Museo Histórico Cultural Juan Santamaría, 1991

 

 

 

 

 

Texto: Antonio Vargas, historiador del Museo Juan Santamaría

Revisión: Maureen Herrera, Oficina de Prensa MCJD

 

 

 

 

 

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